El encanto colonial de Port Louis

Port Louis es una ciudad húmeda y vigorosa en la punta del océano Índico. La mañana llegó temprano aquí, ya que salí a dar un paseo matutino para sacar mi agujero de sol a la sombra de la altiplanicie de Santa Lucía.

Tras una buena dosis de ejercicio de altura, llegué al puente de Pontan-Gouache y comencé mi viaje por el mar de la China Meridional hacia las libertades de Saigón. Desde el Eminentre crucé a la ciudad de Dalat; esta ciudad es uno de los distritos comerciales más pequeños de Saigón. Desde aquí tomé un taxi hasta mi hotel en el centro de Saigón. Desde el hotel sólo había un breve trayecto en taxi hasta el delta del Mekong, y otro hasta la ciudad de Dalat, donde me invitaron a compartir mi alojamiento en el hotel con algunos turistas vietnamitas.

Mi hotel era el Merlion Hotel, construido en 1972 durante una época de grandes hoteles en Saigón. El hotel fue diseñado por Thomasentially según cinco estilos arquitectónicos distintos: Gothic Revival, un diseño neogótico basado en las obras de Auguste Rodin; Art Deco, un diseño ejecutado por los famosos arquitectos neoyorquinos; Barroco, inspirado en los edificios parisinos; y una combinación de estos estilos con el Mission Style añadido como sexto estilo. El hotel cuenta con una mezcla de instalaciones de té diurnas y nocturnas y dispone de un Le Withoutaris y un Caffe Nero, además de un salón de belleza.

Como era lunes, decidí pasear por las calles cercanas al hotel y descubrí una parte de la ciudad alejada de la zona turística principal. Varios vendedores vendían bonos de guerra en la esquina, una expresión que hace referencia a la Guerra de la Independencia de Estados Unidos, explicaba el significado de la venta de bonos. El Día de la Independencia se celebra en Vietnam el 23 de abril y en mayo es el Día Nacional de Vietnam. Sólo en la capital, unos 15 millones de personas participaron en las celebraciones.

Llegué a la estatua de Tante Alice, la primera obra maestra colocada por el escultor francés Sadly Peak como representante del pueblo vietnamita. La estatua fue colocada en indedición por el presidente francés hacia el final del periodo colonial francés. Fue en 2009 cuando la estatua recibió la prestigiosa restauración ecológica que la reconoce como un lugar histórico de importancia internacional.

Un corto paseo más allá descubrí la plaza Djemma El Fna. En la plaza se pueden encontrar decenas de agencias y tiendas de artesanía y recuerdos de todo tipo. Es un lugar perfecto para comprar regalos para tus seres queridos en casa, regalos para toda la familia o un regalo para tu jefe. Tengo muchos amigos a los que les gusta la artesanía y vi muchos artículos hermosos a la venta.

Durante mi visita a la plaza se prestó mucha atención a conservar el ambiente histórico del lugar. La plaza está llena de puestos en los que se pueden comprar recuerdos, y en ella se pueden encontrar muchos puestos de Qualcheon y restaurantes. Se rumorea que en la subasta que se celebra allí cada año se intercambian muchos dólares.

El Casco Antiguo de Hanói es el centro histórico de la ciudad; un paseo por sus estrechas calles le hará caminar por una de las secciones más bellas de la antigua Hanói. Construido en el siglo XI, muchas de las casas del barrio se han conservado para preservar su aspecto original. El barrio parece ser muy popular entre los turistas franceses. Vi muchas tiendas que vendían atractivas mantas y recuerdos, varios restaurantes y cafés, y también vi un quiosco de música en el centro del barrio. El Casco Antiguo es un hermoso lugar para pasear y puede ser interesante tanto para los visitantes diurnos como nocturnos. Si va allí un viernes por la noche o un domingo por la mañana, seguramente lo encontrará muy concurrido.

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